Процессия с мадонной

В городишке тихом — Таормина
Стройно шла процессия с мадонной.
Дым от свеч всходил и таял мирно,
Невесомый, словно тайна мига,

Впереди шли девочки, все в белом,
И держали свечи крепко-крепко.
Шли они с восторгом оробелым,
Полные собой и миром целым.

И глядели девочки на свечи,
И в неверном пламени дрожащем
Видели загадочные встречи,
Слышали заманчивые речи.

Девочкам надеяться пристало.
Время обмануться не настало.
Но как будто их судьба, за ними
Позади шли женщины устало.

Позади шли женщины, все в чёрном,
И держали свечи тоже крепко.
Шли тяжёлым шагом удручённым,
Полные обманом уличённым.

И глядели женщины на свечи,
И в неверном пламени дрожащем
Видели детей худые плечи,
Слышали мужей тупые речи.

Шли все вместе, улицы минуя,
Матерью мадонну именуя,
И несли мадонну на носилках,
Будто бы стоячую больную.

И мадонна, видимо, болела
Равно — и за девочек и женщин,
Но мадонна, видимо, велела,
Чтобы был такой порядок вечен.

Я смотрел, идя с мадонной рядом,
Не светло, не горестно на свечи,
А каким-то двуединым взглядом,
Полным и надеждою и ядом.

Так вот и живу — необручённым
И уже, быть может, обречённым,
Где-то между девочками в белом
И седыми женщинами в чёрном.