Конец жизни

Ночью зимней - в тёмный лес
(Повесть времени бывалого)
Въехал старый человек.
Он без малого
Прожил век.

Под повозкой снег скрипит.
Сосны медленно качаются.
Шагом лошади везут
И шатаются:
Нужен кнут.

Сорок лет в селе своём
Не был он, везде всё маялся -
И раскаялся...
Знать, пора!

Пожил; полно, наконец...
Что? Отрадно жизнь кончается?
Он в свою нору теперь
Забивается,
Словно зверь.

И домой не на житьё
Он приедёт - гость непрошеный...
И исчезнет старый плут,
Словно камень, ночью брошенный
В тёмный пруд.