Лесть

Не будь игрой презренной лести,
О ты, кто силён и велик!
Ни правды тамо нет, ни чести,
Не сходен с сердцем где язык.

Прольётся сладкий мёд устами,
Когда тебе предстанет льстец:
То змей под красными цветами,
То в пище яда образец.

Когда же истина любезна
Тебе вещает, как труба,
Внимай, — она тебе полезна,
Хотя и кажется груба.

Когда велик, когда ты силен,
Льстецов нетрудно привлекать;
Льстецами целый свет обилен,
Но трудно истину сыскать.

Она всегда уединенна,
Она тиха, как майска ночь,
И самым тем она почтенна,
Что пышностей уходит прочь.

Престолы лестью сокрушались,
Погибли многие от ней;
Которы правдой украшались,
Не знали в жизни горьких дней.

Она в печали утешала,
Она служила в счастье им;
Кого ты, правда, украшала,
Тот всеми в свете был любим.