Гребец на галере 100 г.

К веслу оттоманского флота,
Прикованы люди на цепь,
Гребцы изнывают от пота,
На спину обрушилась плеть.

Гребец, - часть галерных сражений,
Послушный приказу бича,
Он грезит в часы сновидений,
Теплом «золотого луча».

И в запахе грязи и рвоты,
Во сне прошлой жизни искал,
А дети остались сироты, -
Как крепко он их обнимал!

И счастьем своим наслаждался,
Но песню окончил «Баюн»,
А мыслям нет сил просыпаться, –
Они возвращаются в трюм.

И снова бичи засвистели,
Не видеть ни Солнце, ни мать,
Не знать ни жены, ни постели,
И только тихонько страдать.

Как день проносились недели,
Крысиные писки и гул,
А мышцы совсем ослабели, –
Раб скормлен в желудки акул…

Ни имя, ни возраст не знают,
Лишь номер присвоенный тут, –
Другого за вёсла сажают,
И крепко к скамье прикуют…